• The casino debate in Singapore

    如無意外,新加坡國會將會在下週一宣布撤銷賭場禁令,並且宣佈是否批準在海灣中心、聖淘沙島,或者兩地同時設立賭場。這個政策從出台以來就引起各方注意,希望進軍獅城的賭場企業不少,反對的聲浪也不小。簡單的把一些值得持續注意的東西記下來:

    為什麼要蓋?

    簡單的說,當然是為了「創造」更多就業機會,以解決過去幾年新加坡失業率過高的問題。尤其是解決製造業外移後的失業人口。畢竟,金融服務業能夠吸納的就業人數有限,旅遊餐飲等個人服務業才有辦法吃下這麼多工人。

    從旅遊業本身來看,就旅遊局的統計數字(PDF檔)來看,2003年的旅客人數大幅衰退,這跟SARS有關,而2004年的數字也不是很好。但是旅客人數減少並不是最大的打擊,更大的影響其實是「旅客結構」-遊客從哪個國家來-因為這牽涉到他們在新加坡的消費金額。而從1990年代開始,新加坡的遊客結構就由歐美變成日本然後是現在的ASEAN、中國-人數增加,但是每個人平均消費金額反而是減少的。當然,李顯龍一句「不要忽略印度、中國的觀光客,他們也是很富有的」,更確定新加坡現在主要要吸引的對象。

    另個不利因素是周邊國家在旅遊業上的發展,論自然景觀價水準,再加上附近國家也有興建賭場的計畫,新加坡吸引力更小、壓力更大。李光耀幾天前的那段「當年是希望把新加坡發展成一個高雅、整齊和健康的綠化城市。但是,現在我卻對政府裡的年輕同僚說,當年我忽略了流行文化的重要,而是重視發展高層次的文化,不知道流行文化正是收入的來源」,更是有意思-所以說,海灣藝術中心算不算是錯估新加坡原有的「文化能力」呢?

    最後,亞洲華爾街日報的報導認為「預計其中約有一半的收入將來自新加坡人。根據一些估算﹐新加坡人每年在海外賭場的花費高達20億新元(合12.1億美元)﹔許多新加坡人前往定期往返附近水域的游船上賭博﹐或者驅車5小時到鄰近的馬來西亞一試財運」,這也算是某種的「肥水不落外人田」吧?!

    為什麼反對?

    反對者當然是認為鼓勵賭博會造成社會問題、敗壞社會風氣;贊成者則認為大家都是成年人的,要為自己的行為負責,加上新加坡法律很嚴,國家一定有辦法好好管理的。有趣的是,不管贊成或反對,似乎都是對「國家」-新加坡政府-廉潔、公正形象的一種肯定。

    有什麼改變?

    這次讓西方新聞媒體最感意外的,恐怕是新加坡市民「居然」勇敢地說出他們的「反對意見」,透過Families Against the Casino Threat這個網站連署反對的人已經有上萬名之譜。鼓吹這運動的人,Fong Hoe Fang,本身也有一個blog。而Singapore Ink,這個由許多不同背景的blogger所共同供稿管理的「網路雜誌」,更是主要反對聲音-從前陣子對李顯龍「精英論」的批評、以及對新加坡海峽時報收費不公的質疑-的集結處。當然,許多bloggers更期待這樣一種從網路上發聲、串聯到集結的力量,可以改變新加坡市民社會的權力關係。而這更値得我們持續觀察。

    [UPDATE]
    BBC: Singapore approves casino plan
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    2 comments:

    Anonymous said...

    喔~這繼續是個資本流竄的時代。大家都焦慮,有錢沒錢的。香港就要有迪士尼;新加坡要有Casino;台灣呢?因為不知道自己是誰,就一天到晚巴望著別人給他尊嚴。

    豬小草 said...

    匿名者:

    台灣政府的經濟政策的確有問題,但是我並不覺得有落到「巴望著別人給它尊嚴」這等田地。至香港的處境,我想應該是越來越邊緣化了,重要產業紛紛北上,這是結構使然。而新加坡的casino,還有得看呢。

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